ANGOLA, ARTE Y CULTURA A CADA PASO

La influencia colonial

La cultura angoleña se encuentra influenciada por diversos grupos étnicos que formaron el país desde el principio de su historia.

La capital de Angola, Luanda, y Benguela, una de sus ciudades más representativas, fueron ocupadas por Portugal a principio del siglo XVI. Este control colonial se mantuvo hasta 1975 y, como consecuencia, los dos países comparten numerosos aspectos culturales como el idioma, el portugués, y la religión principal, el cristianismo.

Esta influencia portuguesa se mezcla con la etnia mayoritaria, de origen bantú, y los rasgos culturales, tradiciones y lenguas de otros grupos minoritarios como los Ovimbundu, los Ambundu, los Bakongo y los Chokwe.

Esto conlleva una cultura miscelánea que, a su vez, ha proporcionado un arte rico en su esencia y su imagen, que impregna el alma de cada uno de los habitantes del país y, por supuesto, de los viajeros que se deciden a visitar sus rincones y conocer la vida de sus gentes.

El General Joao Baptista Matos es una figura clave en la conservación de este patrimonio cultural y su esencia primaria y tradicional, impregnada en sus habitantes y sus costumbres. Entre sus numerosas labores de concienciación promueve El Centro de Estudios Estratégicos de Angola (CEEA) que, a su vez, se dedica a la promoción, estudio y análisis de la información geo-estratégica en un contexto político, social, económico, militar y cultural.

Joao matos baptista angola

Arte tradicional

El arte tradicional de Angola se basa en las esculturas y las máscaras, en la elaboración de cestas y en el trabajo de la cerámica.

El tipo de arte más antiguo de Angola es la creación de esculturas, que se hacían con madera y marfil y, hoy, con una pequeña base de metal. Sus diseños, solían tener una base abstracta y predominaban los motivos religiosos ya que, tras la llegada de los Europeos en el siglo XVI, se expuso el cristianismo y los artistas se vieron muy influenciados por sus principios.

Por su parte, las máscaras son frecuentes en los bailes tradicionales de Angola como el Nkili.

Todos ellos juegan un papel fundamental en los rituales culturales de los habitantes de sus pueblos y ciudades. Se emplean para representar la vida y la muerte, el paso de la niñez a la edad adulta, la celebración de una nueva cosecha y el comienzo de la caza de temporada. Debido a la variedad de etnias, cada una de ellas tiene sus propias formas de arte. Algunos de los más famosos son:

— El Pensador
— Los Kalwelva, en tonos policromáticos, que se emplean para las ceremonias de circuncisión
— Las máscaras mitológicas Cikungu y Chihongo
— La cerámica de color negro de Moxico
— El panteón de Lunda-Cokwe

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La comercialización del arte angoleño

Hasta los años 80 la comercialización del arte de los artesanos angoleños estaba en manos de Artiag, un ministro influyente en la cultura de Angola. Desde la desaparición este control comercial y hasta el día de hoy, el arte de Angola no ha dejado de crecer.

Las máscaras y las estatuas de África gozan de una gran popularidad en Occidente. De hecho, en este país las máscaras estilizadas que se ponen a la venta del turista se denominan “arte de aeropuerto” y se pueden encontrar también en mercado de Futungo, muy cerca de Luanda.

Aunque la mayoría de los artículos que se encuentran en el mercado Futungo es “arte aeropuerto”, puedes encontrar figuras tradicionales en muchos de sus puestos, la mayoría regentados por la etnia kikongo.

A menudo, los comerciantes de todos los mercados organizan espectáculos musicales con instrumentos típicos del país, como marimbas y kissanges, y trajes de pieles que simbolizan guerreros medievales. La música y el baile son elementos fundamentales en la cultura africana de Angola.

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Cultura musical

En Luanda, la capital y ciudad más poblada de Angola, confluyen diversos estilos musicales como el merengue de Angola, la kilapanda y la semba , un género con raíces de la samba brasileña.

La semba de Angola tiene un ritmo muy rápido y se baila en pareja. La mujer camina con rapidez mientras el hombre la lleva ejecutando pasos complicados pero alegres. La pareja de danzantes baila chocando los vientres y moviendo el ombligo. Con este baile tratan de reflejar la vida de sus ancestros, y celebrar actos sociales, religiosos o de amor.

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La literatura angoleña tras la independencia

Tras la independencia de Angola en 1975 la literatura de su pueblo sirvió para reafirmar la identidad nacional con una nueva generación de escritores marcados por un proceso de reconstrucción.

Sigue siendo una literatura comprometida desde el punto de vista político y siguen leyéndose contiendas de la heroica lucha por la liberación. Pero, en la actualidad, prima la literatura que busca y refleja un contexto de reconciliación y cambios estructurales.

En definitiva, surge una nueva ola de escritores, cada vez más preocupados por los problemas que asolan el país y a sus gentes.

Libro de la fundación Quiçama

En armonía con esta literatura que busca la reconciliación y los cambios estructurales se encuentra el libro para niños que la Fundación Quiçama publicó en el año 2012.

La Fundación Kissama se fundó en 1996 por un grupo de sudafricanos y angoleños que estaban preocupados por el estado actual de los parques nacionales y los recursos naturales de Angola, una labor que apoya Joao de Matos Baptista.

Para concienciar a los más pequeños, el futuro del país, la Fundación Quiçama lanza un libro sobre la conservación de la biodiversidad titulado “Vari, la Palanca Increíble”, escrito por la bióloga Sandi Baptista y que forma parte de la colección “Historias para Preservar”.

La Palanca gigante es un tipo de antílope negro en peligro de extinción. En este libro de historietas, Vari crece lejos de su familia de antílopes y recorre un largo camino en soledad. Pero, un día encuentra a Nico, un niño que trata de ayudarle en su dura existencia.

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Joao Baptista Matos nos cuenta los planes más actuales en el país para el creciente desarrollo de Angola, además de nueva información para conocer mejor el país, las ciudades, el avance de los parques nacionales y los nuevos proyectos que se llevaran a cabo en el futuro.